暮らしと勉強、猫も介護も~Bettyのブログ

実家の母を介護するために北海道から引っ越してきました。片づけと大学通信教育部の勉強と猫と介護と。雑記ブログです。

西郷どんと正反対?大久保利通

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地元鹿児島では大人気の西郷隆盛

その西郷の相棒といわれる大久保利通

西郷隆盛の人気の陰で、大久保利通とはどんな人物だったのでしょうか。

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薩摩のお人形

目次

 

出生

大久保利通は文政13年8月10日に薩摩藩下級武士の子として生まれました。西暦でいうと1830年9月26日。191年前の今日です。

西郷隆盛より3歳年下でした。

嘉永3(1850)年、藩の騒動に巻き込まれて大久保利通の父が流罪になりました。

家計が苦しくなった大久保家は西郷隆盛の家に助けられました。西郷の家も決して裕福ではありませんでした。

 

下級武士から薩摩の2トップへ

嘉永6(1853)年に黒船が来航し、徳川幕府の権威が失墜。国内は混乱します。薩摩藩でも危機感が高まりました。

藩主島津斉彬に認められた西郷と大久保は日本中を奔走するようになります。薩摩から飛び出したのです。

理解者である島津斉彬が亡くなると、西郷はトラブルを起こし島送りになります。

大久保は島津久光に登用され、藩政に参加するようになると西郷を復帰できるように願い出ます。

こうして大久保と西郷は薩摩の2トップになったのです。

 

大久保利通明治天皇

慶応4(1868)年、長州と連合を結んだ薩摩は幕府を追い落とし、人望熱い西郷は新政府の軍司令官に就任します。

日本の近代への扉が開かれました。

西郷は軍の参謀として江戸を攻めます。明治新政府は当初京におかれ、大久保はそこで新政府の体制づくりに追われます。

当時、天皇は何百年も政治に携わることはなく、側近の公家たちがすべてを取り計らっていました。

しかし新政府の中心は明治天皇でなければならないと考えた大久保は、わずか17歳の明治天皇を補佐します。

公家たちを天皇から遠ざけ、東京と名前を変えた江戸で、明治天皇を教育します。

ナポレオンを見習って乗馬を教えます。また大久保はスプーンで食事をし、天皇に西洋料理のマナーも教えます。

ちなみに西郷は皿を持って、スプーンを使わずにごくごくとスープを飲んだそうです(笑)

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留学

明治4(1871)年、大久保利通42歳。

日本を西郷にまかせて、大久保ら政府首脳は海外に出発します。アメリカやヨーロッパを1年以上かけて回ります。

初めて見る西洋文明に大久保は圧倒されます。

日本は何もかも西洋式にする必要があると考えました。

 

■大久保の手紙より■
巨大な工場は精緻せいちを極め、すばらしさを上げればきりがない。イギリスの強さの秘密を思い知った。
 
大久保はポマードをつけ、ダンスを習います。
大久保家は100年以上前から令和の現在に至るまで朝食はパンだそうです。
欧米に影響される様子は、現在放送中の大河ドラマ『青天を衝け』の渋沢栄一に似ていますね。
 

西郷隆盛大久保利通の関係

しかし日本にいる西郷は、そんな大久保の「西洋かぶれ」をよくは思っていませんでした。
大久保が洋装姿の写真を西郷に送ると、西郷は「そんな恰好はやめなさい。」とたしなめるような手紙を送ります。
大久保利通は西郷の写真嫌いと対照的で写真好きだったようです(笑)
 
西南戦争万国博覧会
帰国後大久保は政府の中心となり、万国博覧会の開催で日本の優秀な技術を国内外にアピールしようとします。
そんな最中、西郷隆盛が挙兵します。
資産不足の政府は士族への給与をストップし、士族の不満が高まっていたのです。
明治10(1877)年2月、西南戦争勃発です。真相は西郷の挙兵というより、西郷は不平不満たらたらの士族に担ぎ上げられたわけです。
博覧会どころではありません。博覧会の中止が検討されますが。
大久保「いや、やる!博覧会やる!」
本当に明治10(1877)年8月、東京上野で内国勧業博覧会を開いちゃいました。
102日間で来場客45万人という大成功をおさめます。
 
しかし、博覧会の開催中ずっと続いていた戦争。
9月に西郷隆盛は自害します。享年51歳。
 
紀尾井坂の変
西郷の死は大久保のせいであると考えた士族たちがいました。
明治11(1878)年5月14日。大久保利通数え年49歳の時に暗殺されます。
紀尾井坂の変です。
倒れた大久保の懐にあったのは西郷からの手紙でした。
洋装の大久保の写真を批判した西郷の手紙だったのです。
敵対する位置にあっても、大久保の心の支えはやはり西郷だったのです。

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紀尾井町の清水谷公園にある大久保利通追悼碑
 

座右の銘

鹿児島中央駅近くのトンネルに西郷隆盛の書が掲げられています。
西郷隆盛 書■
敬天愛人天を敬い、人を愛すること。
 
そして、逆のトンネルには大久保利通の書が掲げられているのです。
大久保利通 書■
「為政清明政治にあたるものは、清く明るくあれ。
 

維新の三傑

維新の三傑といわれていた西郷隆盛西南戦争で敗死、同じ年に木戸孝允が病死、翌年に大久保利通が紀尾井坂の変で暗殺されました。
明治10、11年にそれまでずっと政府を実際に動かしてきた薩長の大物が3人亡くなり、この後はドングリの背比べ。主導権を発揮するものがいなくなりました。
NHK大河ドラマ『青天を衝け』では、政治家ではなく経済を発展させるという意味で、こういった時代に活躍する渋沢栄一が描かれます。
 

 
 
以前放送されたNHK歴史秘話ヒストリア』をまとめてみました。
ロッキード事件で有罪となった丸紅の大久保利春氏(大久保利通の孫)の印象が強すぎて、どうも私の中で大久保家の印象がブラックになってしまった。
麻生太郎氏は玄孫です。
 
「大久保は西郷を死に追いやった人物」として、西郷人気に比べ大久保の人気は今ひとつです。
圧倒天気人気の西郷隆盛西南戦争で敗死させた大久保利通の風当たりは今も強い。